Литейный завод
рейтинг: +14+x

СЛОЖНОСТЬ ВЫЖИВАНИЯ:

Класс 2

  • {$one}
  • {$two}
  • {$three}
tower.jpg

Верхняя надстройка Литейного завода, видимая с опорной площадки.

Это экстрапространственная область, которую люди привыкли называть «Литейный завод», к счастью для нас, не особо опасная, по сравнению со многими другими подобными областями, которые мы обнаружили или на которые натыкались до сих пор. Стремясь к академической полноте, я опишу каждую часть пространства, начиная с наименее интересной.

Верхняя часть литейного помещения может быть небом или потолком. Если это небо, то на нём нет звёзд или какого-либо другого опознаваемого небесного тела. Если же это потолок, то он будет слишком высоко, чтобы его было видно. Итак, получается, когда кто-то смотрит вверх, он просто видит только черноту. Было бы интересно отправить туда воздушный шар с камерой, чтобы увидеть, насколько высоко он действительно поднимается, но я полагаю, что есть более эффективные способы использования наших очень ограниченных ресурсов.

Нижняя часть – это то, что кажется морем из какого-то расплавленного вещества. Как назло, в Городе Шлема недавно появился очень напуганный (но приспосабливающийся) вулканолог. По её оценке, после посещения, это вещество не магма, как предполагали некоторые из нас, а, скорее, более чистая жидкость. Она сделала ставку на жидкое железо, но признала, что это может быть любой металл с аналогичной температурой плавления и плотностью.

Этот океан жидкого металла простирается во всех направлениях относительно статично. Время от времени появляются пузырьки, которые вызывают лёгкую рябь на поверхности. Мы не уверены, как он остаётся в жидком состоянии – ведь он должен постоянно нагреваться каким-то огромным источником энергии под поверхностью, но что это могло быть и как далеко уходит жидкость, пока остаётся загадкой.

Из резервуара выходит опорная конструкция, состоящая из решетчатых балок и балок с несколькими центральными стойками. Эти леса поддерживают платформу, и на этой платформе находится объект, получивший название «Литейный завод».

Эта структура занимает в общей сложности около пяти кубических миль пространства (по последней оценке). Фундамент платформы, на которой она построена, занимает площадь около 3,5 квадратных миль, как было рассчитано на основе измерений периметра. Эти размеры оставались неизменными при каждом измерении. Однако внутренний объём Литейного завода может быть изменён, о чём я расскажу позже в этом документе.

Если бы я использовал свой производственный опыт и сравнил Литейный завод с каким-либо реальным производством, то я бы сказал, что он больше всего напоминает нефтеперерабатывающий завод. По крайне мере, внешне. Он имеет характерную грибковую паутину труб, перил, лестниц и дымовых труб, которые должны выглядеть ужасно сложными и сбивающими с толку тех, кто не знаком с этим местом. Однако Литейный завод имеет большую вертикальность, чем наземный нефтеперерабатывающий завод – ведь настоящему нефтеперерабатывающему заводу требуется место, чтобы занимать обширную территорию. Литейный завод выглядит сложенным – тесно уложенный сам на себя, чтобы создать по-настоящему внушительную глыбу машин, которая парит высоко над вашей головой, взгромоздившись на своей платформе в этом пустом пространстве. Это почти напоминает большой клубок струн. Или сердце.

Боюсь, на этом лёгкая часть отчёта заканчивается. Достаточно просто описать внешний вид Литейного завода, и я полагаю, что так обстоит дело со многими вещами. Только функции объекта сбивают с толку. Его значение, метод работы, происхождение – всё это загадки. Насколько нам известно, в нём может вообще не быть ни одного из них – мы определённо сталкивались с другими вещами в этом потустороннем мире, которые бросают вызов всякому разуму. Это может быть просто другое. Однако, это бесполезная с научной точки зрения перспектива, и я сделаю всё возможное, чтобы зафиксировать то, что известно, и, возможно, по крайней мере, основано на надёжных наблюдениях и хороших достоверных работах.

ПРОИЗВОДСТВО

loading.jpg

В соответствии со своим названием Литейный завод производит вещи. Верьте мне, когда я говорю, что хотел бы быть более конкретным, чем это, но в данном случае истина отвергает простоту.

Когда вы попадёте в Литейный завод через одну из его многочисленных дверей (более подробные объяснения будут на следующих страницах), вам будет предоставлен вид конструкции «спереди». Этот фасад, если конечно его можно так назвать, имеет самый большой вход в здание. Слева и справа находятся конструкции, напоминающие грузовые погрузочные площадки, которые можно увидеть в задней части большого продуктового магазина или чего-то подобного. В них помещены восемь мягких бункеров, по четыре на каждый отсек, каждый из которых получает разгрузку из ряда труб, конвейерных участков, пневматических труб и желобов. Вещи выходят из этих транспортных механизмов и приземляются в бункеры, у каждого из которых есть люк сбоку, очевидно, созданный для удобства доступа людям (или гуманоидам).

Все товары, производимые Литейным заводом, производятся тем или иным способом, будь он элементарным или сложным. Товары обычно промышленного или военного назначения, но бывают частые исключения. Похоже, не существует никакой закономерности природы этих товаров, их количества или частота производства, однако я приведу здесь краткий список1 примеров предметов, которые были обнаружены в ёмкостях, после их разгрузки.

Разгрузка Выданные предметы
#4, Ёмкость 2, дата 11НОЯ44 Девять немаркированных 9-миллиметровых пистолетов (с магазинами), примерно 360 9-миллиметровых патронов для пистолета, одиннадцать кувалд, шесть катушек с медной проволокой, двенадцать мультитулов в стиле Лезермана, 23 банки Мэйсона (большинство из которых разбиваются при контакте с дном сосуда), один чугунный чайник, около 500 плотницких гвоздей
#224, Ёмкость 7, дата 09ИЮН46 Девять чугунных сковородок, 256 зубчатых охотничьих ножей, примерно 800 болтов, 53 12-дюймовых разводных гаечных ключа, 144 рулона промышленной клейкой ленты, три ножовки, один настольный вентилятор (вишнёво-красный)
#603, Ёмкость 4, дата 18ОКТ47 17 комплектных аппаратов для кислородно-ацетиленовой сварки/резки (включая горелки, регуляторы давления, шланги и резервуары с чистым ацетиленовым топливом под давлением), 49 резервуаров автономного дыхательного аппарата с ремнями безопасности и регуляторами (без давления), 19 пар прорезиненных рабочих перчаток (и одна из них сделана для левой руки), 38 котельных, 51 электрическая отвёртка (с полностью заряженными аккумуляторами в каждой)
#1028, Ёмкость 8, дата 02ФЕВ49 241 стальной слиток (предположительно из инструментальной стали после испытаний на прочность), 29 помповых ружей 12-го калибра, примерно 450 патронов для дробовика (картечь #00), пять скользящих Т-образных скосов, одна двутавровая балка (22 фута длины), 683 защитных колпачка арматуры (оранжевые), 13 катушек с проволочным канатом большого сечения, одна лавовая лампа (фиолетовая, залита пенополистиролом, чтобы избежать разрушения), одна обёрнутая пластиком вязка компонентов изначально неизвестного назначения (позже было определенно, что это качели)

Раздаточные отсеки Литейного завода находятся под постоянным наблюдением со стороны милиции Города Шлема и волонтёров Сторожевого пса, и все его продукты должны быть возращены в офис главного инженера для распределения ресурсов (в случае практически полезных предметов) или общественной лотереи (с такими предметами, как лавовая лампа).

Читатель, как и я, может только догадываться, какое значение имеет всё это, если вообще оно таковое имеет. Это предприятие явно способно производить широкий спектр материалов с огромным количеством методов обработки и производства. На самом деле, абсолютно невозможно, чтобы один объект создавал много других объектов, оставаясь при этом подобного размера при условии отсутствия каких-либо магических сил. К сожалению, это предложение не подлежит критике.

ВНУТРЕННЕЕ СТРОЕНИЕ

one.jpg

Литейный завод, по крайней мере, частично проходим и технически пригоден для проживания, хотя он достаточно опасен, поэтому был введён контроль доступа, чтобы предотвратить дальнейшие жертвы.

Как упоминалось ранее, внутренняя конфигурация Литейного завода не соответствует нашему понимаю физики Земли. Было предпринято несколько попыток сделать карту расположения Литейного завода, и некоторые из них (с помощью нашей превосходной геодезической группы) были даже частично успешными. Однако при следующих погружениях было обнаружено, что внутреннее устройство объекта меняется резко и часто, без каких-либо внешних указаний на то, что эти изменения происходили. Некоторые члены исследовательской группы выдвинули теорию о том, что эти изменения могут произойти даже с людьми, которые всё ещё находятся внутри (конечно, нет никакой конкретной гарантии, что это правда), и это могло бы быть объяснением ряда всё ещё пропавших без вести сотрудников.

Меняется не только план этажа здания, но и его размеры пространственно несовместимы. То есть Литейный завод изнутри больше, чем снаружи. Со значительным запасом – до деталей, очевидно, трудно добраться, но недавние оценки предусматривают внутренний объём, по крайней мере, в десять раз больше, чем объём, видимый снаружи структуры. Учитывая, где мы находимся, это место вполне может быть бесконечным – хотя, можно только догадываться, чем могла бы помочь нам эта бесконечность.

Возможно, легче справляться с содержанием этого места, чем с его обустройством. Мясо Литейного завода как бы во многом однородное.

two.jpg

Зоны земли и надстройки Литейного завода состоят в основном из проходов переменной ширины и пола, зажатых с обеих сторон воздуховодами, кронштейнами для электропроводки, электрическими панелями и другим подобным промышленным гуляшом. Изредка можно было пройти мимо работающего электрогидравлического насоса, турбогенератора или парогенератора. Работающее оборудование было зарегистрировано как включённое или выключенное время от времени, но обычно оно включается – это даёт всем объектам постоянный гул работающего оборудования. Подъездные мостки проходят над гудящими рядами автоматических выключателей и центров загрузки, некоторые из которых размером почти с футбольное поле. Коробки-трансформеры можно найти почти в каждом коридоре. Если бы я надел свою старую шляпу инспектора по материальному обеспечению, я бы оценил все места на этом уровне… едва приемлемыми, с суровым предупреждением прорабу и повторной проверкой, которая должна была быть проведена в ближайшее время. Похоже, что ни один механизм не нуждается в серьёзном техническом обслуживании, но полы довольно грязные. Большую часть оборудования можно было бы покрыть новым слоем краски. Ржавчина может быть обнаружена на значительной части трубопроводов, особенно в паровых подсистемах, которые, по-видимому, были равномерно проложены с плохой прокладкой, из-за чего шипение клапана муфты было обычным явлением. Для человека с моим профессиональным образованием, только нахождения здесь уже достаточно, чтобы свести меня с ума.

Ситуация меняется по мере того, как человек спускается по ступеням Литейного завода – и не в лучшую сторону. В Литейном заводе есть подвальные подуровни. Хотя даже самые умные из нас не могут понять, как объект, подвешенный на голых строительных лесах над океаном жидкого металла, может иметь уровни ниже первого этажа, но этот факт неоспорим.

three.jpg

Всё появляется, как всегда, в Литейном заводе, пока ты не достигаешь неопределённой глубины. Этот конкретный предел несколько изменился между спусками, но в среднем, похоже, этот предел начинается около 30-го подуровня. На этой глубине проходимость человека начинает разрушаться. Относительно упорядоченное разделение этажей и устройство проходов теряют целостность. Иногда лестничные клетки никуда не ведут. Порталы летают над огромными зияющими пространствами пещер, которые совершенно не продумывают их расположение, за исключением ещё большего количества механизмов. По многим из них просто невозможно передвигаться – проходы заканчиваются, лестницы отклоняются под бесполезными прямыми углами от земли и врезаются в стены, проходы кружатся друг над другом или поднимаются, а затем вниз под углом таким образом, что гребни не могут подняться. Логика начинает сливаться, как отработанное масло. Здесь всё ещё работает оборудование, свет горит, условия практически не изменились – но всё стало безразлично к понятию использования. Агностицизм, думается мне. Инженерное дело без изобретательности. Дизайн без сознания. Помню, однажды на этом уровне я увидел центробежный подкачивающий насос, вмонтированный в потолок. Коффердам и всё такое. На высоте более тридцати футов, там, где невозможно что-то сделать, где ни один здравомыслящий инженер не приказал бы установить. Машины и архитектура размещены с будто бы дерева, решающего, где разместить его корни.

Всё это изменится, если спуститься дальше. На данный момент у нас мало команд – трудно найти людей с атлетизмом и навыками лазания, необходимыми для продолжения, поскольку этажи постепенно становятся всё более и более небезопасными. То немногое, что было узнано о подуровнях 100 и ниже, по своему характеру сильно отличается от того, что было выше. Необъяснимая дезорганизация продолжается и, по сути, ухудшается, но к ней также присоединяется деградация. На этой глубине оборудование работает только с перерывами и часто плохо работает, если вообще работает. Имеется смещение вала, вызывающее ужасный визг. Регуляторы давления находятся в полуавтоматическом состоянии, попросту выбрасывая своё содержимое в атмосферу. Это содержимое иногда представляет собой распылённую гидравлическую жидкость или чрезвычайно высокотемпературный пар, что делает эти участки ещё более опасными для исследования. Часто бывает затопление там, где есть дно сбора жидкостей. Эти жидкости могут быть водой, маслом, гидравлической жидкостью, даже горючими углеводородами, такими как мазут или бензин.

four.png

Пожалуй, самое худшее — это то, что освещение начинает выходить из строя. Во многих случаях кажется, что приспособления всё ещё находятся на своих местах, но они частично работают или вообще не работают. В некоторых случаях экспедиционным командам удавалось восстановить освещения в секциях Литейного завода на этой глубине, физически прослеживая провода к распределительным коробкам и приводя в действие их выключатели, но из-за внутренних сдвигов конструкции это временное решение. Поступали сообщения об уровнях в Литейном заводе, ниже, чем эти, где освещение полностью отказывалось и вообще не было слышно шума машин. Что может содержаться в этих «мёртвых уровнях», остаётся только догадываться, но ни я, ни мэр не проявляют достаточного любопытства и жестокости. Чтобы попросить добровольцев исследовать их. Наши храбрые мужчины и женщины, ушедшие так далеко, возвращаются уже достаточно испуганными.2

Представление о том, что подобная структура может быть каким-то образом идиопатической, ужасно раздражает разум, но, когда кто-то бродит по внутренностям этого места, становится очевидным, что каким-то образом это всё, что есть в Литейном заводе – его кишечник. Клубок кишок. Мы пока не обнаружили ни единого намёка на центральный командный центр с оперативным управлением или оборудованием для наблюдения. Нам ещё предстоит найти не одну камеру и динамик. Здесь нет помещений, предназначенных для проживания людей. Торговых автоматов нет. Нет ванных комнат. Никаких стульев. Фактически, нет доказательств человеческого существования в Литейном заводе, кроме конструкции машин, соответствующих тем, которые обычно встречаются на Земле, как по размеру, так и по предлагаемому назначению. Нам ещё предстоит найти какие-либо записи в Литейном заводе. Здесь ничего нет. Ни одной этикетки или знака с разборчивыми буквами на любом языке. На самом деле, кроме тех, которые используются для входа снаружи, в Литейном заводе даже нет дверей.

И конечно же, в Литейном заводе не было найдено жителей. В Литейном заводе нет сотрудников, обслуживавшего персонажа, смотрителей, рабочих или жителей любого рода. Независимо от того, что вы, возможно, слышали. Это имеет двойное значение для любых сообщениях о «монстрах» или подобных вещах. Да, в Литейном заводе люди пропадали без вести или получали ранения, но эти жертвы можно легко объяснить опасностями, присущими структуре этого расположения и поведения. Нет подтверждённых сообщений о каких-либо одушевлённых существах, человеческих или иных, в Литейном заводе. На любых уровнях исследования.

five.jpg

Существуют множество вопросов, связанных с Литейным заводом, столь же многогранных и запутанных, как и само место. Мы не знаем, кто и что построил Литейный завод, как и почему. Мы не знаем, почему он производит вещи, которые кажутся специально созданными для нашего использования или как его внутренние возможности могут соотноситься с материалами или процессами, необходимыми для их производства. Мы не знаем, какая существует закономерность, если таковая имеется, в количестве или виде производимых ею вещей, а также мы не знаем какого-либо способа повлиять на «поведение» Литейного завода. Мы не знаем, как Литейный завод снабжён электроэнергией, маслом, водой, техническим обслуживанием или чем-то ещё, что регулярно требуется подобной конструкции для продолжения работы. Насколько нам известно, сам Литейный завод вполне мог быть в некотором роде разумным, хотя это так же невозможно проверить, как и любой другой из сотен возможных вопросов, которые могут вытекать из этого документа, и, возможно, глупо даже строить догадки.

РЕКОМЕНДАЦИИ

По мере того, как мы изучаем Литейный завод, мы обратили внимание на то, что ряд сотрудников направлялись в Литейный завод с целью составления карты, изучения, обслуживания и даже, в некоторых случаях, очистки внутренних помещений объекта и связанного с ним оборудования. По собственному желанию, без указаний или надзора. Хотя я с уважением отношусь к личной инициативе, которую это проявляет, я ещё раз напоминаю всем, кто занимается этим исследовательским проектом, что Литейный завод неизбежно опасен даже на уровне земли. Регулярно происходят структурные сдвиги, выходят из строя оборудования, теряются люди. За последний месяц мы потеряли из виду четырёх сотрудников, которые взяли на себя задачу проникнуть в Литейный завод без какого-либо уведомления или помощи. Сюда входит персонал, назначенный для охраны производственных участков Литейного завода, без каких-либо претензий на исследовательскую должность.

Эта потеря настолько трагична, насколько неприемлема. Таким образом, на данный момент я координирую действия с Авангардом города Хлопка и Сторожевыми псами, чтобы поставить известные входы в Литейный завод под вооружённую охрану до тех пор, пока не будет разработан организованный и методичный подход к его исследованию с использованием имеющихся ресурсов. Запрещается входить в Литейный завод ни при каких обстоятельствах без прямого письменного и подписанного разрешения меня и мэра Холлстеда до дальнейшего уведомления.

ЭКСТРАСПАТОРНОЕ ГРЕНИЕ

Отчёты как от гонщиков «Авангарда», так и от патрульных групп Сторожевого пса, по крайне мере на 23 сентября 57 года, показали, что внутреннее пространство Литейного завода может быть даже более нестабильным, чем предполагалось ранее.

В тот день группа экспедиции Авангарда в неизведанное пространственное отверстие привела к пещероподобной среде с морозными температурами и осадками в виде снега, несмотря на то, что там не было видимого неба. Команда отправилась в неизведанное пространство, но недооценила влияние холода и, конечно же, не была достаточно оснащена для исследования Арктики. В подземной метели они потеряли из виду местоположение выхода и утверждали, что они бы скончались от воздействия, если бы не сделали очень удачное открытие. Изолированный посреди поляны, относительно свободной от сталагмитов один из людей «Авангарда» заметил необычный свет. Не имея альтернативы, они двинулись к нему.

Они обнаружили несущую опорную балку, возвышающуюся над землёй, подобную той, что есть во многих промышленных зданиях. К стойке была привязана хорошо освещённая группа ламп оранжево-янтарного цвета. Рядом с балкой находился работающий электрический генератор, по всей видимости, приводимый в действие паропроводом, источником которого была выпускная труба, проложенная прямо в каменном полу пещеры. Коллектор давления к генератору был относительно в плохом состоянии, из него выходил пар. Рядом также было различное электрическое оборудование неизвестного назначения, распределительная коробка для осветительной арматуры и петлевые секции тёплых воздуховодов, выходящих и входящих в камень, как это делала паровая труба, с неизвестной жидкостью внутри. Такого оборудования поблизости не было. Фактически, это пространство не демонстрировало никаких признаков разумной жизни, кроме этого беспорядка явно бесцельных механизмов. Небольшой островок промышленного оборудования. Команда смогла использовать пар и тёплый металл, чтобы отдохнуть, используя огни, чтобы определить свой путь через снег и найти путь обратно.

Один из членов команды, мистер Кендалл Мазерс, по чистой случайности ранее был в экспедиции на нижние уровни Литейного завода, прежде чем добровольно отправиться в турне. Г-н Мазерс утверждал с абсолютной убеждённостью, что странное оборудование посреди ниоткуда выглядело точно так же, как то, что он видел повсюду в Литейном заводе, вплоть до характерных рёбер радиатора на генераторе, звука его гудения и специфического оранжевого янтарного цвета светильника.

С тех пор мы получили множество подобных отчётов от команд Авангарда, путешествующих за пределы Города Шлема и даже в другие межпространственные области. Все они похожи – идентификацию оборудования Литейного завода часто легко провести из-за явного отсутствия технического обслуживания и отличительного цвета сигнальных огней. В небольшом количестве этих отчётов даже описываются огромные участки пространства, полностью «занятые» машинами Литейного завода, занимающие сотни кубических футов, в местах, которые, возможно, никогда не были ранее подвергнуты человеческому движению или иногда в местах, которые ранее были исследованы с помощью данных о наличии такой техники.

В одном примечательном случае команду Авангард в плохо изученном другом пространстве, напоминающем «бесконечный эдвардианский дворец», преследовали местные жители, твёрдо классифицированные как враждебные нечеловеческие существа. Пытаясь ускользнуть от враждебных нечеловеческих существ, команда вошла в дверь, которая не походила ни на одну из деревянных декоративных дверей, с которыми они сталкивались до этого момента. По словам одного из разведчиков, эта дверь была металлической, тяжёлой и нуждалась в шлифовке и новом слое краски.

Эта дверь поместила их на платформу Литейного завода, так же, как и дверь, обнаруженная в Городе Шлема. Фактически, как только стук и вопли с другой стороны утихли, команда снова открыла дверь и обнаружила, что она каким-то образом подключилась к входу на склад и они вернулись домой.

Я просмотрел каждый из этих отчётов и, вопреки своему лучшему характеру, должен смириться с очевидным выводом – что Линейный завод способен «распространяться» через какой-то механизм, столь же неизвестный, как и всё остальное. Он, по-видимому, обладает способностью преодолевать межразмерные барьеры и «расти» в миры за пределами своего собственного, напоминающие метастазы опухоли или грыжи органа, прошу извинить за медицинскую метафору. Значение этого и возможные последствия пока неизвестны.

Но исследования, как всегда, продолжаются.


данный документ составлен и поддерживается:
Д-р Эшли Грэм, главный инженер, Административный совет города Слэм.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License